SPHÈRE ARMILLAIRE

La Sphère Armillaire

Un instrument didactique

Ptolémée utilisait un instrument pour mesurer 'approximativement' les angles entre les astres : 

Un dessin se trouve sur la page de titre :

Pour des mesures plus précises il utilisait un quart de cercle et une sorte de théodolite.

Voici une copie du XVIe siècle :

Avec deux pinnules de visée

Ce "cadran" est l'ancêtre de la sphère armillaire. cet instrument est devenu très populaire et se mua en représentation du ciel

Sans doute en usage chez les arabes :

 et encore au moyen-âge

Cet instrument s'est complexifié en introduisant la Lune, le Soleil et les planètes.

Description

La gravure de l'encyclopédie de Diderot et d'Alembert

Le cercle principal est le méridien, gradué de 0 à 90° à partir de l"équateur. L'axe de la terre est orienté suivant la latitude, ici 48°, la latitude de Paris. Cinq cercles perpendiculaires à l'axe : l'équateur, les tropiques et les cercles polaires. Un bande représente l'écliptique, inclinée de 23° sur l'équateur. Sur la gravure elle n'est pas bien centée. On y représente les signes du zodiaque. Les Poissons à l'intersection avec l'équateur, le point vernal, position du Soleil à l'équinoxe de printemps. Le Soleil se déplace dans le sens contraire des aiguilles d'une montre au cours de l'année. On voit le Bélier, puis le Taureau et les Gémeaux.

On voit aussi le colure des équinoxe, le grand cercle passant par les pôles et le point vernal et le colure des solstices à angle droit avec celui-ci.

Une boussole sur le pied permet de l'orienter approximativement.

Pour avoir une image du ciel il faut s'imaginer au centre de la sphère, pas évident. On peut évidemment se placer à l'opposé mais du haut on verra l'hémisphère Sud ou alors on renverse la sphère.

Dans une autre édition de l'encyclopédie

Sur cette sphère on ajouté le Soleil et la Lune sur des cercles mobiles permettant de les déplacer sur l'écliptique. L'orbite de la Lune est même inclinée de 5°, voir en N

Un instrument bon marché

On trouve dans le commerce des copies de sphères de toutes les qualités. Un atelier près de Delhi, aux Indes, en fabrique de grandes quantités qui inondent le marché, même chez des antiquaires et en vente publique ! Pour 20€ (port compris !) vous pouvez acheter ce modèle :

Il est hélas erroné, l'écliptique est mal soudée, le Bélier et les Poissons sont au solstice d'été, dans 4000 ans.

Elle est signée d'un certain G.Gobille; Mais le.même atelier fabrique le même modèle, plus grand er exacte pour 80€:

Elle est signée d'un certain G.Gobille; Mais le.même atelier fabrique le même modèle, plus grand er exacte pour 80€:

Notre instrument

Voyons comment on peut se servir de ce modèle. j'utilise la version à 20€ (économie oblige).

J'ai corrigé l'écliptique et inversé le sens des signes pour représenter la voûte céleste vue le l'intérieur comme certains globes d'ailleurs, voir  Globes et Zodiaque  

Nous sommes en Mai en pleine nuit à Bruxelles. Le Lion se couche, le Vierge suit et la Balance est au Méridien. Comme il se doit la Vierge est à l'équateur comme le Soleil à l'équinoxe d'automne.

Rappelons les symboles des signes. Angles et dates dans les constellations pas celles des horoscopes (voir : Précession et horoscope ) :


Levers et couchers du Soleil

Nous sommes par exemple 1er Juillet.

Le Soleil, un peu après le solstice, entre dans les Gémeaux. Au coucher du Soleil, le Cancer qui suit se couche et ensuite le Lion. La Vierge est au Sud à une hauteur moyenne, comme le Soleil à midi à l'équinoxe. Puis la Balance et le Scorpion qui se lèvent.

A midi, le Soleil est très haut dans le ciel :

Au lever du Soleil

Le Taureau se lève après le Bélier. Les Poissons sont au Sud à une hauteur moyenne le Capricorne se coche et puis le Verseau.

Le soir, l'écliptique est basse au printemps et haute en automne en été c'est le contraire

L'écliptique au tropique du Cancer :

Au solstice d'été l'écliptique passe au Zénith à midi

Aux cercles polaires

l'écliptique peut être sur l'horizon mais peu visible puisque le Soleil l'est aussi à ce moment :

Aux pôles

L'écliptique est toujours très basse sur l'horizon

A l'équateur,

L'écliptique passe au Zénith aux équinoxes et oscille d'Est en Ouest, toujours très hau